Ud. está aquíLíder En un líder de un tiempo de crisis: Winston Churchill

Líder En un líder de un tiempo de crisis: Winston Churchill


Publicado por: YG el 27 Mayo 2020

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Autor: 
David Harris

En estos tiempos de profunda incertidumbre, provocada por la guerra contra la pandemia, un comentario se presenta de nuevo en mi mundo: “¿Dónde está Winston Churchill ahora que lo necesitamos?”

Churchill siempre me ha fascinado. ¿Cómo se convirtió en un líder en tiempos de guerra tan extraordinaria, que tomó el mando de una nación de una isla, cuando Francia que presumía ser la potencia europea más fuerte, se derrumbó rápidamente, dejando a Gran Bretaña para hacer frente al gigante alemán solo, hasta que la Unión Soviética entró en la guerra en el lado aliado 13 meses más tarde?

Los rasgos de liderazgo de Churchill no son sólo lecciones del pasado, sino para tiempos inmemoriales, incluyendo, sin lugar a dudas, ahora.

A propósito, hace unos 15 años, me invitaron a dar una conferencia a los estudiantes de la Escuela Woodrow Wilson de la Universidad de Princeton. He elegido como mi tema “Liderazgo”, en gran parte porque creía que era entonces (y todavía puede ser) un tema infravalorado en nuestras aulas universitarias. Me he centrado principalmente en Churchill (y el presidente Harry Truman, otro de mis favoritos). Si se les da la oportunidad hoy en día, todavía se centraría en los mismos ejemplos de Churchill y Truman.

Al haber leído innumerables libros y ensayos de Churchill y otros acerca de sus años de guerra, entre ellos, más recientemente, de Erik Larson aclamado “The Splendid y el Vil,” en relación con el primer año de Churchill en el 10 de Downing Street, 1940-1, aquí están mis diez primeros puntos de su liderazgo:

En primer lugar, Churchill tenía una enorme credibilidad. Se le había dado la razón sobre Hitler y la naturaleza del Tercer Reich en sus “años salvajes” en la década de 1930. El apaciguamiento como una estrategia no era más que un signo de debilidad, una invitación para la guerra. Lo dijo una y otra vez, impopular, de hecho ridiculizado, como lo fue en muchos círculos de élite británicas, desde Whitehall a la BBC. Simplemente no podían comprender todo el alcance del mal de Hitler y vieron a Churchill como demasiado enamorado de la guerra, mientras que, en realidad, él había leído a Hitler con notable precisión.

En segundo lugar, él estaba personalmente sin miedo y con su ejemplo. Había estado en la guerra. Él fue probado en combate. Y durante la Batalla de Inglaterra, cuando los bombarderos alemanes volaron sobre Londres para hacer estragos y el terror se extendió, se fue no a los bunkers, sino a los cuatro vientos. Exudaba un espíritu de lucha, una voluntad indomable, y el valor infinito - y resultó contagiosa en Gran Bretaña.

En tercer lugar, era elocuente extraordinariamente de una manera que tocó a casi todos. Como se ha dicho, movilizó el idioma Inglés como una herramienta esencial de la guerra. Algunas de esas frases - “No tengo nada que ofrecer más que sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor”; “Defenderemos nuestra isla, cualquiera que sea el costo”; “Nunca en el campo del conflicto humano tantos le debieron tanto a tan pocos”; “Esta fue su mejor hora”; “La victoria a toda costa, victoria a pesar de todo el terror, la victoria por largo y duro que sea el camino, porque sin victoria, no hay supervivencia”; “Ahora bien, este no es el final. No es ni siquiera el principio del fin. Pero es, quizás, el final del principio"; resonará inspiracional hasta este mismo día.

En cuarto lugar, sus discursos combinan realismo y esperanza. Eran sobrios y sombríos, no endulzadamente. Sin embargo, al mismo tiempo siempre ofrecen un rayo de mejores días por delante, un camino a la victoria. Él golpeó el tono adecuado para el público británico, que reconoce a las inmensas dificultades, creyendo a su núcleo en el triunfo final.

En quinto lugar, lo que le importaba eran sus compañeros británicos. Se dirigió a la calle. Visitó los sitios bombardeados. Se dirigió a la gente. Lloró abiertamente en las historias de pérdida, destrucción, y la privación. Él era su líder y uno de ellos al mismo tiempo.

En sexto lugar, era un estudiante de por vida de la historia. Era respetado, más allá de Gran Bretaña y la historia del “mundo de habla Inglesa” Se enmarca la lucha durante la guerra de Gran Bretaña en el contexto más amplio del destino británico y la civilización occidental. Y comprendió su propio lugar en la historia más grande. Subió la apuesta; las personas respondieron.

En séptimo lugar, él no era un científico, pero comprendió su importancia vital para ganar la guerra. Trajo a los mejores, empezando por el profesor Frederick Lindemann, les dio cobijo y trató todo lo posible para evitar que la burocracia y los intereses creados frenaran las cosas.

En octavo lugar, en términos más generales, se rodeó de talento en lugar de un grupo de aduladores o “hombres sí”. Fue más allá, llegando a los rivales políticos de su propio partido, incluyendo Neville Chamberlain, con quien se había cruzado espadas durante años por el apaciguamiento. No dejó que los rencores personales obstruyeran en el camino, sino que logró mirar más allá de ellos.

En noveno lugar, notoriamente hizo trabajar a otros a fondo, pero también trabajó él mismo a fondo, aunque a veces en formas poco ortodoxas, como desde el dormitorio o con una buena cantidad de licor (con aparentemente ningún efecto sobre la claridad de pensamiento). Al final, no pidió nada de otros que no pidió a sí mismo en su rendimiento en el trabajo.

Y décimo, aceptó la derrota en 1945 en las elecciones de julio, sorprendiendo a medida que se acercaba tan sólo dos meses después de Día de la victoria en Europa - y lo que debería haber sido un referéndum rotundo en su liderazgo en tiempos de guerra, se convirtió en una votación sobre el futuro de Gran Bretaña, no su pasado inmediato.

Sí, Churchill era una figura errónea en muchos aspectos, entre ellos su entusiasmo por la política colonial, su feroz resistencia a la independencia de la India, y algunas de sus excentricidades personales.

Pero para comprender la vital importancia del liderazgo en cualquier momento, y especialmente en períodos de crisis, ya que sin duda fue el caso en mayo de 1940 (y, a su manera, en la actualidad), Churchill es el caso de estudio perfecto de “el líder en el tiempo justo."

David Harris es el director general de American Jewish Committee (AJC)

 

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