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ENVEJECIMIENTO PRODUCTIVO Y LONGEVIDAD: UN NUEVO PARADIGMA


Publicado por: Agrun el 05 Noviembre 2013

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Autor: 
Dra. Lia Susana Daichman

EL POTENCIAL PRODUCTIVO DE LAS PERSONAS MAYORES es todo un TEMA y de gran actualidad que fue introducido en el mundo gerontológico por el Dr. Robert Butler, Presidente y fundador de los Centros Internacionales de Longevidad.

Al Envejecimiento Productivo se lo debe entender como”A la capacidad de un individuo o una población para servir en la fuerza de trabajo remunerada, en actividades de voluntariado, ayudar en la familia y /o mantenerse independiente tanto como sea posible” (Butler, R., 2000)

 
Otros autores han propuesto una concepción más amplia del término, definiéndolo como: “Cualquier actividad desarrollada por una persona mayor que produce bienes o servicios, sea remunerada o no, o desarrolla capacidades para producirlos”.
 
Desde este punto de vista, el enfoque del Envejecimiento Productivo hace referencia al concepto de productividad en un sentido aun mas amplio, entendiéndose como el conjunto de beneficios colectivos que las personas mayores consiguen a partir de sus acciones individuales (Caro, F. y Sánchez, M., 2005).
 
Es decir, la productividad apunta al “HACER CON UN SENTIDO”, y no necesariamente referirse solo a la esfera económica; a la contribución social de las personas mayores y a la satisfacción de necesidades sociales de importancia.
Por lo tanto, CONTRIBUIR es la esencia de este paradigma y la clave para comprender el concepto de ENVEJECIMIENTO PRODUCTIVO desde una perspectiva más holística.
 
A medida que fueron cayendo  las tasas de mortalidad y la edad promedio de la vida se acerca a los 90 años nos enfrentamos cotidianamente a una nueva serie de desafíos.
Uno de ellos por cierto es el COMO, como proporcionar apoyo financiero a este aumento afortunado de vida útil y que en su mayor parte nunca fue previsto.
Esta falta de planificación aparece en los planes de retiro y  viejos modelos de seguridad social de principios del siglo 20 donde la esperanza de vida era no más de 60 años.
Como su nombre lo implica, el Envejecimiento Productivo se refiere a la forma en la que podemos envejecer sin dejar de ser miembros activos y productivos dentro de la sociedad en la cual vivimos.
Y ser PRODUCTIVO no se limita una vez mas  a ser ECONÓMICAMENTE PRODUCTIVO, sino más importante aún, SOCIALMENTE PRODUCTIVO.
Y este es un beneficio tanto para la sociedad en general, como para el individuo en particular que necesita beneficiarse de la vejez, y”NO SOLAMENTE SUFRIRLA”.
Gran temática ésta que gira en torno a valores culturales así como a valores económicos. Culturalmente se espera que las Personas Mayores disfruten de su vejez y de su “JUBILEO” y que no perturben al resto de los otros miembros de la sociedad, que  formen parte.
La mirada es un poco así: Económicamente como sociedad “, los queremos”, pero “NO necesariamente como una carga para “los que hoy somos contribuyentes”.
Esto es una consecuencia de los efectos residuales de la revolución industrial, donde algunos seres humanos se convirtieron en engranajes de las grandes máquinas.
Nuestro sistema educativo occidental y la dinámica social de la familia giran también en torno al concepto de la Jubilación.
 Aunque nadie recuerda a Stradivarius querer dejar de fabricar violines y pedir jubilarse.
¿JUBILARSE PARA QUÉ?
En la era industrial la jubilación pudo haber tenido un sentido; ahora en la post- industrial y de la información, ya no es tanto así.
 
El envejecimiento productivo esta un poco lejos de la posición defendida por la teoría de la realización de actividades utilitarias concretas cuando uno ya es viejo.
 
Tampoco quiere decir que los individuos tienen que mantenerse siempre activos, pero aboga por una participación social significativa. Las actividades realizadas deben ser percibidas siempre como Positivas, y participar de ellas debe dar un Significado a las personas mayores a su vida.
 
Uno de los factores a tener en cuenta no es la OBLIGACIÓN de que participen, sino también crear las oportunidades para poder llegar a hacerlo.
 
¿CÓMO SE PODRÍA LOGRAR?
Por un lado a nivel micro, en una esfera más personal.
 
Necesariamente tiene que pasar a través de una mejor capacitación, el empoderamiento y la transformación objetiva y favorable de las condiciones de Participación. Su asistencia a cursos, talleres y proyectos educativos son ejemplos de cómo se puede lograr un cambio positivo, un deseo de involucrarse y de contribuir a la Sociedad.
 
A otro nivel, un cambio social. La sociedad deberá cambiar la forma en la que percibe a las Personas Mayores y acostumbrarse a verlos como miembros parte y activos de la Comunidad.
 
Y no importa si ellos continúan viviendo en sus propias casas o si lo hacen por otras circunstancias en Instituciones.
 
La posibilidad de ser activo en el proceso de toma de decisiones de sus vidas es algo que debe estar presente en todos los contextos.
A nivel Macro un cambio de políticas emitidas por la Administración Pública deberá incorporar las recomendaciones de Naciones Unidas para las Personas de Edad: Salud, Seguridad, Participación, Independencia, Cuidado, Realización Personal y Dignidad.
 
El interés sobre la actividad productiva en la edad adulta ha aumentado considerablemente en los últimos años y ha conseguido llamar la atención de investigadores, actores sociales y políticos.
 
Recientes investigaciones se han centrado en el valor económico de dichas actividades, muchas de las cuales no están incluidos en el mercado laboral, teniendo como ej. El Voluntariado (Hank y Stuck, 2008; Hinterlong, 2008).
 
Una buena pregunta que nos debemos hacer  es la siguiente: ¿Son todos los tipos de actividad productiva en la vejez  igualmente "significativos" para todas las personas mayores?..
 
Una cantidad considerable de las actividades productivas en las personas  se producen en los años posteriores a la jubilación. Burr, Mutchler y Caro, (2007), encontraron que entre los 55 y 74 años, las personas mayores se mantienen activos en las diferentes dimensiones del Envejecimiento Productivo: el voluntariado, el cuidado de los nietos, el apoyo informal de amigos, parientes o vecinos, la atención a personas dependientes familiares y aún en el trabajo remunerado.
 
ENVEJECIMIENTO PRODUCTIVO Y EL MERCADO LABORAL
 
Las cuestiones relacionadas con la posibilidad de seguir trabajando después de la edad jubilatoria pueden variar y difieren entre los diferentes países y profesiones.
 
La jubilación no debería ser OBLIGATORIA, pero flexible, también para no prescindir de una manera radical a las contribuciones de los trabajadores mayores.
 
Como la esperanza de vida crece, conceptos tradicionales como la "necesidad de jubilarse" a cierta edad deben ser revisados ​​a diferentes niveles: desde las políticas públicas a las prácticas privadas, incluyendo también la planificación dentro de la historia de vida laboral de la propia gente.
 
Ha habido algunas medidas adoptadas por el sector privado para alentar a los trabajadores a trabajar más tiempo a través de programas de re-entrenamiento o trabajos a tiempo parcial, pero bastante pocos desde el sector público.
Para aquellos que quieran y puedan jubilarse existen oportunidades para actividades voluntarias significativas y algunas nuevas formas de trabajo.
 
 
REINVENTANDO EL ENVEJECIMIENTO: Un cambio de actitudes sociales para fomentar la participación de las personas mayores.
 
Estrategias potencialmente eficaces para fomentar el envejecimiento saludable, activo y productivo  pueden verse frecuentemente  afectadas por una serie de estereotipos que se atribuyen a las Personas Mayores.
 
Si bien tendemos a ver a las personas mayores dentro de nuestra propia familia o redes personales con una actitud más  positiva, estas son vistas en general y más a menudo de manera negativa. Por ejemplo: Una persona puede ser considerado demasiado vieja para aprender nuevas capacidades, o demasiado cerca de la edad jubilatoria para ser para” merecer ser re-entrenada”... Ambas actitudes le hacen que sea más difícil a un adulto mayor mantener las habilidades que necesitan para hacerlos atractivos a un posible empleador y nuevas formas de trabajo.
 
Existen lamentablemente  muchos prejuicios y estereotipos  que limitan nuestra capacidad para realmente entender los desafíos y las oportunidades de una población envejeciente y son capaces de bloquear también la búsqueda de soluciones innovadoras. Por ejemplo, retratando a las personas mayores como una CARGA más que como  un RECURSO  nos lleva a pensar en maneras de reducir al mínimo el costo del envejecimiento en lugar de aprovechar al máximo la oportunidad para que a las personas mayores se les permita contribuir. Viéndolas como fuera de contacto o “fuera de onda “nos impedirá pensar en estrategias que mejor pueden aprovechar su  larga experiencia y conocimiento.
En la actualidad estamos envejeciendo de una manera diferente a medida que las personas se van apartando de las normativas previas.
 
Comenzando a ver “role models” que son más activos, exigentes, con ganas de trabajar por más tiempo o de disfrutar de mayor tiempo libre. Como “Baby-boomers” que queremos que nuestras voces sean escuchadas.
 
 En la adolescencia fuimos creando la construcción social de la Adolescencia; ahora se va a desarrollar una nueva transición: la "Gerontolescencia “. Es emocionante porque es una nueva etapa del desarrollo humano. Por lo tanto, los responsables de formular las políticas públicas deben asegurar que estemos preparados para enfrentarlos, como resultado de los fuertes cambios demográficos que estamos y estaremos transitando.
 
Ya  se puede ver  universalmente como las personas mayores realizan importantes contribuciones en campos tan diversos como las finanzas, la ciencia, las artes, la politica y los servicios públicos. Esto probablemente se extenderá al igual que la población envejezca.
 
El envejecimiento poblacional amenaza con convertirse en el mayor desafío para el siglo XXI si no tenemos las políticas correctas.
 
Tomar medidas firmes para romper estas creencias negativas no sólo beneficiará a las personas mayores, reducirá los costos del envejecimiento de la población. sino que también nos ayudará a construir sociedades sostenibles y cohesionadas, equitativas y seguras, el tipo de sociedad que la que todos queramos formar parte….
 
ALGUNAS RECOMENDACIONES
  • Deberíamos reformar el sistema de beneficios de empleo y fiscales para fomentar el trabajo de las personas mayores a fin de entrar o permanecer en el mercado laboral.
  • Estimular la solidaridad intergeneracional y entre las mismas personas mayores, reconociendo su diversidad.
  • Ofrecer horarios flexibles para los adultos mayores y crearles un entorno amigable en el lugar de trabajo y en la comunidad.
  • Promover la participación y la inclusión socio-económico, y fomentar la toma de decisiones compartida.
  • Evitar la discriminación basada en la edad y / o genero.
¡Los programas que generen trabajo para las personas mayores que lo necesitan no deben ser considerados como gastos sociales, sino como inversión social!
¡Ser productivo y valioso para otros seres humanos es parte de la esencia de la vida y esto debe continuar a lo largo del ciclo de vida, incluyendo la vejez! ...
Los Centros de Longevidad Internacionales tenemos una visión de un mundo en el que las personas mayores puedan florecer.
 
Este será un mundo en el que las personas de edad deberán:
 
  • Ser ciudadanos iguales con los mismos Derechos
  • Tener suficiente dinero para una gozar de una vida digna y segura, teniendo acceso como consumidores a productos y servicios que necesiten y a un precio que ellos pueden afrontar
  • Tener acceso a la atención sanitaria y social que requieran. 
  • La oportunidad de vivir una vida saludable y activa por más tiempo disfrutando de una sensación de bienestar.
  • Habitar en hogares y vecindarios que sean seguros, cómodos y que les permita llevar una vida plena
  • Tener la oportunidad de participar y contribuir como voluntarios, ciudadanos activos, vecinos y familiares solidarios y como trabajadores así lo desearan.
  • Disfrutar de los beneficios de una vida más larga y digna se encuentren donde se encuentren en el mundo.
 
Es nuestra Misión intentar hacer realidad esta visión, influyendo tanto en la Sociedad Civil, Organizaciones Intergubernamentales así también en los Gobiernos,  y lograr un cambio transformacional para mejorar localidad de vida de las personas mayores de hoy y de mañana.
 
 
 Dra. Lía Susana Daichman
 
        ILC- Argentina
            Presidenta
              INPEA
 Immediate Past President
       ILC- Global Alliance
UN, Main Representative

 

 

 

 

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